A fundamental part of capoeira is the music. Songs and instruments give energy to the players, and keep everyone engaged in the game. Instruments are played during the “roda” while capoeiristas sing songs, clap hands, and play capoeira. The instruments used include: the “berimbau”, the “caxixi”, the “pandeiro”, the “atabaque”, and the ”agogo”.

The berimbau is the main instrument. It is shaped like a bow and has a metal wire (known as “arame”) that runs from one end to the other. The sound is made by hitting a stick (or “baqueta”) against the “arame”. A small pebble (or “dobrão”) alters the tone when pressed against the “arame”. The “berimbau” sets the tempo of the game and of the other instruments. The rhythm of the berimbau also determines the style of the game.

 

The “pandeiro” supports the berimbau by emphasizing the underlying rhythm. It is shaped like a round and hollow circle. The sound is made by striking the thumb against the edge and smacking a cupped hand in the middle. Capoeiristas clap along to the rhythm of the pandeiro. 

 

Traditionally, the songs used in capoeira were sung by African captives taken to Brazil by Portuguese colonists beginning in the 16th century. The songs are usually call-and-response.

 

Below are a few of our favorite songs:

 

Sim sim sim não não não

Oi sim sim sim

Oi sim sim sim

Oi não não não

Oi não não não

 

Vai você (Dona Maria)

Vai você, vai você

Dona Maria como vai você

Joga bonito que eu quero aprender

Dona Maria como vai você

Vai você, como vai você

Dona Maria como vai você

Joga bonito que eu quero ver

Dona Maria como vai você

 

A hora e essa

A hora e essa

A hora e essa

A hora e essa

A hora e essa

Berimbau tocou na Capoeira

Berimbau tocou eu vou jogar

Berimbau tocou na Capoeira

Berimbau tocou eu vou jogar

Vai lá, vai lá, vai lá, vai lá, vai lá

Vai lá, vai lá, vai lá, vai lá, vai lá

 

Santo António eu quero água

Santo António eu quero água

Santo António eu quero água

Santo António eu quero água

Santo António eu quero água

Quero água pra beber

Quero água pra lavar

Quero água pra benzer

Quero água

Quero água pra beber

Quero água pra lavar

Quero água pra beazer

Quero água

 

Quem vem lá? Sou eu

Quem vem lá? Sou eu

Quem vem lá? Sou eu

Berimbau bateu

Capoeira sou eu

Quem vem lá? Sou eu

Quem vem lá? Sou eu

Berimbau bateu

Capoeira sou eu

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